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推进律师参与破产重组业务创新拓展工程

2013-08-08  来源:破产重组服务网  作者:尹正友

---尹正友 北京市炜衡律师事务所高级合伙人

本文发表于《中国律师》杂志2013年第6

根据全国律协《关于实施“律师服务经济社会发展业务创新拓展工程”的意见》的要求,结合律师从事破产重组业务的实际,就如何推进全国律师参与破产重组业务的创新拓展工作提出几点设想,与大家探讨。

一、广大律师需要对破产重组业务有一个全面客观的认识

从破产重组业务的范围来看,不仅包括传统的需要进入正式司法程序的破产清算业务,依据《企业破产法》规定又增加了破产重整、破产和解业务,而且还包括在进入正式司法程序之前或者根本没有(或不需要)进入司法程序的旨在拯救已经陷入严重困境的债务人企业的重组业务。从破产重组业务的工作方式来看,不仅需要像传统法律服务那样需要广大律师执着追求严谨、专业、公平、公正,而且还需要积极且善于和当地法院及政府、债务人及其控股股东、重组方、广大债权人、广大职工等各利益相关方共同协作,通过协商、沟通或谈判,来追求重组方案或破产方案的可接受,使得整个项目得以顺利推进。从破产重组业务的客观效果来看,不仅能够像其他传统业务一样实现相关委托收益,而且更重要的是,在认真办理破产重组业务过程中,我们能够自然而然地获得对律师行业及律师个人业务发展最为重要的两样东西:一是包括政府和法院在内的各利益相关方对破产重组律师的认知和尊重,此点显然有利于进一步提升律师行业的形象和地位;二是律师服务的潜在购买人对破产重组律师团队以及其所在律师事务所的直接联系与认知,此点显然有利于律师业务的开拓与发展。

二、破产与重组专业委员会的业务拓展与创新的重点工作

第一,进一步巩固和加强律师行业在破产重组业务领域的主导地位我们知道,依据我国《企业破产法》规定,律师事务所、会计师事务所以及企业清算事务所均可以从事破产管理人及其他相关的破产重组业务。因此在破产重组业务领域,律师需要与其他专业中介机构进行必要合作,但不可否认的是,该三类专业中介机构之间也存在着竞争,鉴于律师行业的特点和优势,在广大破产重组律师的共同努力下,目前律师行业在破产重组业务领域中实际上占据主导地位。随着《企业破产法》的制度创新及制度优势逐渐为越来越多的企业界、金融界、法律界人士所知悉,客观上必然会带来越来越多的破产重组业务,这将会逐步吸引包括大型会计师事务所、国内外知名的财务顾问公司、国内外著名投行等参与到中国的破产重组业务领域的主导地位,我们必须做到两个注重,即注重规范提升破产重组律师的服务能力,注重改善破产重组律师的服务环境。具体讲,我们要通过修订律师从事破产重组业务操作指引和加强专业交流与培训等系列活动,切实规范破产重组律师的专业服务,全面提升破产重组律师的专业水平和相关实务能力;通过与法院系统、相关政府部门、金融机构及大型企业集团等积极开展专业交流与探讨,让他们能够深入理解和尊重破产重组律师创造性的专业劳动,以进一步改善破产重组律师的服务环境。

第二,努力推进各类破产案件的依法受理法院受理的各类破产案件的数量,不仅本身就是破产重组领域的业务量,而且还会直接影响着以企业破产为参照而努力推进的各种旨在拯救已经陷入严重困境的债务人企业的重组业务。因此,企业破产案件的依法受理,一直是关系到律师破产重组业务规模的基础性、全局性的重大问题。《企业破产法》及关于申请与受理破产案件的司法解释,已经明确要求各地法院应当依法受理各类破产申请,最高人民法院也反复强调,要从过去的严把破产案件受理观转变到依法受理各类破产案件的正确认识上来。但实际情况是,不少地方法院对于完全符合法定受理条件和程序的破产申请,往往以这样或那样的借口不予受理,甚至个别地方还干脆毫无接口的不予理睬。全国律协破产与重组专业委员会将不遗余力地积极配合最高人民法院以及国家有关部门,全力推进破产案件的依法受理、审理。

第三,推进庭外重组或预重整和正式重整程序的有序高效衔接我们要结合《企业破产法》新规定的重整与和解制度,大力宣传现代破产法制所极力推崇的破产保护文化,以期充分发挥重整与和解的制度功能,帮助更多的困境企业起死回生。实际上,企业重整已经成为破产重组律师的最重要业务。我们还要极力推进庭外重组或预重整和正式重整程序的衔接。现在广泛存在的庭外重组或预重整,主要是基于《合同法》的协商一致原则而推进的旨在帮助已经陷入困境的债务人企业及时走出危机,以便能够减少债权人和其他利益相关方的损失,但由于其缺乏《企业破产法》下重整程序所具有的必要的保护功能和规范的程序安排,因而在操作中极易遭到个别非理性行为的阻挠而归于失败。如果我们能够参考国外立法和司法实例,在庭外重组或预重整和正式重整程序之间建立一种有序而高校的衔接机制,对于及时高效地拯救陷入严重困境的债务人企业,避免或减少社会财富的巨大浪费,减少因企业破产而产生的巨大负外部效应等,均能发挥积极而重大作用。

全国律协破产与重组专业委员会将与最高人民法院、中国银监会、亚洲银行业协会、国际破产协会、东亚破产与重组协会等机构紧密合作,力争在不远的将来,推动建立具有中国特色的行之有效的困境企业拯救机制,为中国经济的持续发展做出不可或缺的贡献,同时,也是为广大破产重组律师拓展更为广阔的业务领域。